Apprentice – 鬼門關前掌門人

這是一部關於新加坡死刑的電影,導演巫俊鋒 (Boon Junfeng) 是新加坡備受關注的新晉導演。向來嚴厲管控言論的新加坡竟然可以拍一部關於死刑的電影,我已經覺得非常驚訝了,更驚訝的是,這部電影在新加坡戲院上映。大概是估計錯誤吧,我常常以為這類電影在新加坡都過不了關而且還會被列為禁片。結果我以為是禁片的電影原來獲得新加坡一些學院還是藝術協會之類的支持。

電影描述一位資深獄吏 Chief Rahim 數十年來在新加坡監獄執行絞刑,遇到年輕獄吏 Aiman 初來報到,覺得這年輕人可以做事,於是在副手調職之後邀請 Aiman 幫他執行絞刑工作。Chief Rahim 一直強調的事情就是,事情必須速戰速決,讓死囚在無痛感的情況下馬上死去,確保死囚死得不痛苦而且不需要拖拖拉拉,這就是他的職責。

如同其他年輕獄吏,Aiman 發現這工作非常沉重,初次見證死刑之後還心有餘悸。故事穿插其他內心戲的情節,大家可以慢慢欣賞。Aiman 後來收到通知,上司賞識他工作表現,於是 Chief Rahim 不能上班的時候必須由他執行任務。

戲中的監獄其實是澳洲一個經已棄用的監獄,箇中場景陰沉,死囚被押往吊頸之前那個小通道尤其印象深刻,亦有以前英國舊片中死刑場景的色調。其實大家以前都是跟英國那一套作法,獄中的環境設計如何大概都是大同小異。

我最欣賞的就是這兩位男主角,年輕獄吏由新加坡演員 Fir Rahman 飾演,資深獄吏則是馬來西亞老將 Wan Hanafi Su 飾演。一頭白髮的 Hanafi 穿上制服正氣十足,執行任務毫不含糊,讓我想起《Once A Jolly Hangman》一書英國作者 Alan Shadrake 筆下的絞刑執行人。

死刑是否應該廢除,這事情多年以來爭議不斷。看過維基百科的資料我也覺得奇怪:第三世界國家如盧旺達原來國會通過廢除死刑,但第一世界如美國卻依然執行死刑。或許他們認為執行死刑可以達到阻嚇作用,讓人家不做某些事情。問題在於,回顧歷史,明朝皇帝朱元璋殺貪官絕不手軟,但何以貪汙問題更是嚴重?回到現代,何以一些普通法地區沒有執行死刑好多年了,社會反而更安寧?

有人說誰犯上甚麼罪就罪該萬死,或者死不足惜。但其實執行人的感受,誰又想過呢?

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