英文小說過足癮

Jeffrey Archer - Best Kept Secret

上週六因應網站維修未能發表文章,本週繼續寫作過癮一下。創作人簡單得很,寫一寫文章可以覺得小確幸,讀到不錯的書更是歡喜。

話說這部小說交換回來大概數週,想讀之時偏偏心煩意亂,於是晚上跑到全天候快餐廳一邊飲茶一邊睇書。快餐廳當然有人攀談的聲音,亦有人出入,但勝在時而安靜,時而聲雜,祇要套上耳機聽歌,則可以投入英國作家 Jeffrey Archer 的小說世界當中。

Jeffrey Archer 筆下的小說世界,不接觸不知道,一旦開始讀起來,我倒是整個心緒也被揪住了。這部小說 Best Kept Secret 是 Clifton 編年史的第三部,二戰之後為時代背景。故事開始講述法院判決 Giles Barrington 繼承父親 Hugo Barrington 之遺產,Giles 與 Harry Clifton 自幼老友鬼鬼,其實可能有着同一個親生父親。Harry 根本不要家產,他祇在乎跟 Giles 的妹妹 Emma 結婚,結果有情人終成眷屬,之後生了男孩 Sebastian。

後來 Sebastian 漸漸長大,Harry 與 Emma 想要領養一個小女孩,其實是老頭子 Hugo 生前在外邊又有一個很小的女兒,他們想一想,結論就是可能要帶她回家。整個故事之中,在我心中印象最深刻的就是這個小女孩 Jessica,她在書中的形象就是一個文靜的女孩常常陶醉在自己的畫畫世界,或許話不多說,但是卻很討人喜愛。

Giles 是英國工黨的國會議員,若大選勝利就有機會讓首相艾德禮任命為內閣部長,因此常常舟車勞頓為政治事業奔波。這個人事業心重,感情世界一片空白,結果好死不死,偏偏碰上 Lady Virginia 這個讓 Barrington 老太太非常厭惡的女人。Barrington 老太太臨終將一封信交託 Harry,着他好好保管,若 Virginia 逼得 Giles 入稟法院爭奪其餘 Barrington 家產,則務必將這封信交給法官大人。故事來到這段,法律論點答辯短兵相接,確實引人入勝。

另外,Virginia 託人在香港交易所買賣 Barrington 家族的船務公司股份,意圖大撈一筆,Barrington 家族之後反擊,結果買下 Virginia 名下所有股份。這段交手的敘述甚有九十年代香港連續劇《大時代》的況味,讀着讀着我也想起劉青雲與鄭少秋,甚是有趣。

Sebastian 成長的故事也是相當不錯,這個男子有語言天賦,精通歐洲數個語言,結果獲得寄宿學校推甄劍橋大學。祇是 Sebastian 不知道自己上劍橋,他在學校因為紀律問題被校長勒令退學,因此不敢回家見江東父老,祇好獨自跑到倫敦打工,期間又跟同學 Bruno Martinez 的老爸一起回去阿根廷拿一些貨源。

實情是 Martinez 計劃將百萬計的五英鎊假鈔帶入英國,意圖摧毀英倫經濟,結果被英國外交部盯上,政府高官與 Mertinez 博弈的情節,亦是精彩。

我每天讀一百多頁,數日就讀完了這部小說。Clifton 編年史前面還有兩部,即 Only Time Will Tell 與 The Sins of the Father。前面兩部是描述戰前的故事?第四部至第六部可是講述英國的六十與七十年代?

這個故事看得我心掛掛,趕快找來讀一讀過足癮才是正經。哪位朋友想跟我交換舊書的,亦是樂事一樁。

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