該跟哪個國家比較 (Malaysiakini 19 Dec 2009)

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虎年將至,華人避忌虎年結婚,趕在牛年結束前拉埋天窗組織新家庭,全城婚宴隨處可見,熱鬧得很。華人不喜歡「虎」字與廣東話的「苦」字諧音,也是避免虎年結婚的原因之一,因爲深恐虎年共結連理的新人婚後生活困苦。擔心虎年結婚真的會有如此遭遇,當然是可以左閃右避,大不了最遲2011年結婚,但是一個國家的災難就不是說能避就避的。
近來一連串的不利訊息,包括我國在今年首三季只吸引了72億令吉外資、國油好景不再盈利驟降一大半、部長坦言馬來專業人士也開始移民、坦言我國經濟停頓十年等等,都在在顯示我國正在走下坡。其實不要說「正在」走下坡,其實是早就「已經」走下坡。


「分而治之」的公共交通

就拿公共交通系統來說好了,早在十多年前,我國領袖就想到了幾個「分而治之」的輕快鐵、火車系統,從一個站轉至另一個站必須長途跋涉,汗流浹背搭上另一班列車。一個每天高喊2020年成爲先進國的國家,在1990年代中想到設計這個模樣的交通系統,如果還覺得洋洋得意,我們還有什麼話好說?
說句實在話,每當外國朋友問起:「貴國堪稱準備晉身先進國行列,何以地鐵系統如此不堪?」除了覺得羞恥、自卑,還是羞恥、自卑。
如果當初我國領袖懂得到東京、香港、新加坡真正考察人家如何蓋地鐵,如何規劃公共交通,懂得跟做得最好的國家比較,鞭策自己要求我國的公共交通管理水準達到第一世界水準、跟他們虛心學習,或許我們今天的輕快鐵和火車系統是世界第一流的也說不定。但是十多年前推出了這個不協調的系統,就已經是註定要讓國家永遠停留在第三世界水準了。

抵死不認則註定要沒落
世界上此國崛起,彼國沒落乃平常事。但是一個國家如果連沒落了,也抵死不承認,依然覺得自己很了不起,那麼是註定要沒落的。50、60年代的臺灣,比馬來西亞還要窮,在1970年代後經濟迅速起飛,晉身亞洲四小龍行列。
2000年至2008年陳水扁政府執政時,臺灣經濟遍野哀鴻,約莫在2006或2007年,臺灣人均收入就首次被韓國超越,臺灣從昔日四小龍第一名掉到包尾,但政治人物依然沉醉於政治口水戰。臺灣公民社會力量強大,知識份子、企業家等極力呼籲臺灣政治人物從政治鬥爭中蘇醒過來,正視必須重建臺灣國際競爭力的事實。
臺灣政治人物很會高喊口號、撕裂社會,但說到重振經濟、重建國際競爭力,似乎都還欠缺一些火候,到了今天依然專心玩弄政治權術,臺灣經濟?放一邊吧,誰當選才是王道。

臺灣人極在意本身競爭力
比起中國大陸經濟,很多臺灣人確實覺得臺灣經濟已經沒落了,但臺灣人生活態度非常積極,下班後做兼職、學英文日文、參加活動自我提升的臺灣人多不勝數。知道韓國超越了臺灣之後,臺灣人都很慌張,平面和電子媒體就一直討論臺灣應該怎樣提升競爭力以重拾昔日光輝歲月,因爲他們知道這是提醒臺灣必須快馬加鞭提升國際競爭力的訊號,也甚少會聽到「臺灣至少比馬來西亞、印尼好」的論調,比較多聽到的是臺灣比起自己的對手,即香港、新加坡、韓國輸在哪裡,勝在哪裡,如何取長補短、學習對手優點的論調。
以前在臺灣,時常聽到臺灣人東一句美國、西一句日本,然後又說新加坡怎樣怎樣,有時候也有點受不了。這當然是無可厚非的,畢竟人望高處,水向低流,臺灣很早以前就已經是先進經濟體,不跟英美日本比較,難道跟亞洲小貓馬來西亞比較?

大馬淪落跟緬甸同等級?
記得以前一位臺灣老教授慨歎:「臺灣領袖一天到晚都沉醉在政治鬥爭當中,以前的臺灣大展拳腳準備追上日本,現在只能跟馬來西亞、緬甸這些國家比,以後就要跟納米比亞比,然後輸出臺傭爲臺灣賺取外匯。」
讀者或許會問我:「那你有沒有跟老教授抗議?」說實在的,我自知自己的國家確實不如臺灣(除了國際機場和英文環境之外),如果當時大吼大叫抗議老教授把馬來西亞與緬甸視爲同一水準,或許還真的會被人家恥笑說:「你自己的國家不爭氣,又怎能責怪老教授呢?」

第三世界楷模不值得自滿

唉,也對。總不能說國際社會認爲我們不夠格成爲先進國,就發揮第三世界因自卑而自大的心理怪罪外國人「質疑馬來西亞成就」吧。當時的我,坐在大學講堂裡,告訴自己:「廢話少說吧,還是學習臺灣人自強不息的拼搏精神比較實際一些。」
凡事以先進國馬首是瞻,或許確實是有點盲從,但第一世界確實擁有太多值得我們學習的元素。有比較才會有進步,總不能說「幹嘛整天夢想自己的國家一定要晉身第一世界呢?第一世界的人民不見得都很快樂,很多先進國生活壓力特別大,我們至少還是比柬埔寨、索馬里好啊!」而回避我國要跟最好的國家比較才能進步的事實。
今天,我國要晉身先進國行列,我們應該跟第一世界比較而力求上進,還是跟窮國比較而繼續以第三世界楷模的身份覺得自滿,這麼簡單的選擇題,我國領袖應該還懂得選擇吧?當然,選擇了之後,執行力度又是另一個長篇大論的故事……

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